5 plugins olvidados que no pueden faltar en tu página web

Sin importar con qué está hecha tu página web (WordPress, Wix, Blogger, Joomla, Drupal, etc.), lo que es seguro es que no se trata de una página con solo texto e imágenes. Debe de tener también una serie de acciones ocultas o a la vista que ayuden a que nuestra página sea más bonita, visible, dinámica, útil, segura o, por ejemplo, legal.

En este artículo te voy a detallar algunos plugins o extensiones que nos ayudarán a conseguir algunas acciones realmente importantes pero que muchas veces se nos olvidan de instalar o, simplemente, no los consideramos importantes cuando sí que lo son.

Si has leído los dos primeros párrafos y aún te estás preguntando lo que es un plugin o extensión, en pocas palabras te puedo decir que es una pequeña pieza del puzle de nuestra página que añadimos o eliminamos en cualquier momento como si fuera una pieza de Lego y que proporciona a la página una funcionalidad extra o mejorada. Estas pequeñas piezas en WordPress se llaman plugins mientras que por ejemplo en Wix se llaman extensiones.

Espero que no te importe, pero a la hora de hablar de plugins concretos voy a hacerlo con WordPress como constructor de páginas porque que es el más usado y el que mejor conozco. Sin embargo, puedes encontrar sus alternativas en otros constructores.

Muy bien, entonces ¿cuáles son estas funcionalidades en las que igual aún no hemos caído y que se resuelven instalando plugins? Vamos con ellas.

Un formulario de contacto

Vamos a comenzar por el más fácil y más obvio. Aunque igual no lo es tanto. Al principio no lo iba a añadir pero me sorprendió ver que algunas páginas de profes no tienen un formulario de contacto donde el futuro alumno o incluso el actual pueda ponerse en contacto con nosotros sin necesidad de usar las redes sociales o el email. Pero, sobre todo, sin tener que salirse de la página para contactarnos.

Recuerda que alguien que no nos conoce debe tener una alfombra roja y un mundo de facilidades para conocernos y, por supuesto, para mandarnos un mensaje. El email está muy bien, pero el camino que hay entre que copia nuestra dirección de email y va a su programa de correo preferido para crear y mandarnos el mensaje es un sendero de trampas con tendencia a distraer hacia otros asuntos: podemos perderle y que nunca más intente ponerse en contacto contigo. Déjaselo fácil.

Pensando en plugins hay muchos y con multitud de opciones disponibles. Por ser un clásico, relativamente fácil de usar y porque casi se ha convertido en un estándar en el ámbito de los formularios de contacto, en WordPress te aconsejaría usar Contact Form 7. Si además quieres modificar los estilos (colores, tipografía, etc.), puedes añadir también el Contact Form 7 Style. Y si quieres añadir un control extra a los mensajes, tienes el plugin Flamingo que te guarda todos los mensajes que hayan escrito y enviado, incluso aunque estos no hayan llegado a tu dirección de correo electrónico por la razón que sea.

 

Un buen sistema de comentarios para nuestra página

Sí, sí, ya lo sé. Al menos el WordPress viene ya con un sistema que permite que los visitantes de tu página dejen comentarios en tus artículos o páginas. Pero hay vida más allá de este básico y te voy a explicar por qué.

Lo primero es lo primero. ¿Por qué debemos dejar comentar a nuestros visitantes? Te respondo: porque a Google le puede gustar eso en una página (SEO), porque te ayudan a mejorar o ampliar tu contenido con sugerencias o dudas de los visitantes, porque mantiene la página viva sin hacer que parezca una hoja a la que nadie le hace caso, porque a menudo aprendes con los comentarios y, por último, porque es un lugar más donde permitir que se pongan en contacto contigo los futuros alumnos. Como te dije antes, hay que poner una alfombra roja a los que quieran saber de ti.

Vale, pero ¿qué tiene de malo el sistema de comentarios que viene con el WordPress? Bueno, está bastante bien, no te puedo decir lo contrario, pero si quieres tener un control total de los comentarios es mejor usar una alternativa. Para mí, la principal razón es que otros plugins alternativos gestionan mejor el molesto problema del spam: esos comentarios que no tienen nada que ver tu página, habitualmente escritos en otros idiomas y que solo te hacen perder el tiempo moderándolos.

Sin embargo, también hay que considerar otros detalles como la posibilidad de que los visitantes dejen comentarios registrados en redes sociales o de forma anónima (tú eliges), de que estos mismos usuarios puedan recibir un aviso cuando alguien responda su comentario (lo cual generará una nueva visita a tu página). Y sin duda, aunque el sistema de WordPress no es feo los hay más bonitos o, por lo menos, más configurables en todos los sentidos.

¿Plugins Posibles? Hay dos que recogen el guante para mejorar en muchos aspectos al sistema estándar. Mi favorito es wpDiscuz. Es fácil de usar, de configurar, con multitud de opciones, sin necesidad de crear cuentas en ninguna parte y usando lo que funciona del sistema base de WordPress para añadirle por su lado todas las mejoras. La otra alternativa sería Disqus, un reconocido sistema usado en múltiples páginas y constructores, no solo en WordPress. Para mí es algo más complejo a la hora de usar y tiene su propio sistema independiente de comentarios de WordPress… demasiado independiente.

Una ayuda para aplicar un poco de SEO

Si no sabes lo que es SEO, no te preocupes, incluso los que en teoría lo sabemos no lo tenemos muy claro a menudo. En pocas palabras, SEO (del inglés Search Engine Optimization) es la optimización de tu página para que aparezca bien posicionada en Google y otros buscadores cuando alguien está buscando algo relacionado con ella.

¿Y plugins para dar más seguridad a nuestra página web?
Sé lo que me vas a decir. ¡Pero yo no sé nada de informática para dedicarme a mejorar la seguridad! La buena noticia es que hace un tiempo comencé a ofrecer un taller online sobre seguridad en WordPress para aquellos que son lo suficientemente precavidos como para interesarse por la seguridad de su página incluso aunque no sepan ni media palabra sobre este tema.


Como puedes suponer, esto es de extrema importancia. Pero la optimización para SEO no es fácil y si lo queremos hacer bien nos toca contratar un profesional que no nos va a salir barato porque es un trabajo a largo plazo y con contínua renovación.

A mí por ejemplo el SEO básico me ha ayudado a que cuando alguien busca en Google sobre metodología a la hora de enseñar idiomas, aparezca mi artículo sobre dicho tema en las primeras posiciones. Lo cual genera algunos pocos miles de visitas por mes tan solo gracias a dicho artículo.

¿Y plugins para dar más seguridad a nuestra página web?
Sé lo que me vas a decir. ¡Pero yo no sé nada de informática para dedicarme a mejorar la seguridad! La buena noticia es que hace un tiempo comencé a ofrecer un taller online sobre seguridad en WordPress para aquellos que son lo suficientemente precavidos como para interesarse por la seguridad de su página incluso aunque no sepan ni media palabra sobre este tema.


¿Que lo queremos hacer más simple y conformarnos con lo básico de lo básico, pero a la vez útil? Existen multitud de plugins, cada uno de ellos enfocado en muchas facetas del SEO o en una sola. Pero, sin duda la madre de todos los plugins en este tema es Yoast SEO.

Estadísticas

Aunque sea de una forma leve, de lado, sin prestar demasiada antención, pero si un poco, debemos hacer casoa las estadísticas de nuestra página. Saber quién entra; qué lee, ve o escucha; durante cuánto tiempo, etc. Esto nos dará pistas sobre lo que funciona bien o mal en nuestra página, sobre qué lugares o qué contenido atrae más la atención de nuestros visitantes, cuáles son las características de dichos visitantes y otros datos.

Datos que nos ayudarán a tomar decisiones futuras sobre nuestra página o sobre nuestros alumnos y futuros alumnos.

hay dos sistemas de estadísticas que nos van a ser más útiles que ningún otro: Google Analytics y con una filosofía diferente, Facebook Pixel. Ambas tienes muchos plugins disponibles para ayudarnos a insertarlas en nuestra página y poder ver los datos. Por ejemplo Google Analytics Dashboard for WP Pixel Cat – Facebook Pixel.

Un buen plugin para el dichoso aviso de las Cookies

Igual ya tienes tu plugin que te permite visualizar la dichosa barrita donde el visitante a tu página tendrá que aceptar el uso de cookies. Lo que igual no sabes es que, dependiendo de cada caso, esta barrita no está cumpliendo con la legalidad vigente.

¿Por qué? Muy fácil. Si las únicas cookies usadas son las que permiten el funcionamiento normal de la página, esa barra es suficiente, pero si tu página usa Google Analitycs, Facebook Pixel, mapas de calor u otras funcionalidades que insertan cookies extras, tendrás que permitir que el visitante pueda escoger qué cookies quiere permitir y cuáles no a través de una opción de preferencias o configuración.

Hasta hace no mucho no existía un buen plugin que nos facilitase esta tarea. Ahora, por fin, alguien se puso las pilas e hizo un buen plugin, sencillo de usar, completo y que nos deja cumplir con la legalidad. Se llama GDPR Cookie Compliance. Igual te parece exagerado cumplir los términos legales a los que nos obliga la UE en este sentido (a mí, sinceramente me lo parece), pero al menos si quieres hacerlo bien ya tienes esta solución.

 

Por supuesto hay otros plugins que a mí me parecen muy útiles y, en mi caso, casi obligatorios. pero siendo sincero, no todo el mundo tiene mis mismas necesidades o manías, por lo que decidí dejar esta pequeña lista en 6 plugins útiles.

¿Piensas que me falta alguno?

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